Pygargue à Queue Blanche (Haliaeetus albicilla)

J'ai plusieurs fois cherché l'espèce en hiver en France (lac du Der, Brenne) et aux Pays-Bas... Jamais trouvée... Que des râteaux !... Je pensais être maudit... Et puis, lors d'un séjour en hiver sur le fjord de Varanger, j'ai rattrapé mon retard...

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Le pygargue à queue blanche est un très grand rapace de plus de 2 mètres d'envergure... Il se reproduit principalement dans le nord de l'Europe (Scandinavie, Russie, Ecosse, Islande, Allemagne, pays baltes) mais aussi à l'est de façon clairsemée et plus exceptionnelle (Europe centrale, rives de la Mer Noire, Turquie)... 

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Toutes mes observations norvégiennes ont eu lieu en hiver, dans le fjord de Varanger, à l'extrême nord-est du pays... Je suis resté quatre jours dans le secteur et j'ai observé l'espèce quotidiennement... J'ai vu surtout des immatures, en vol, le long des côtes... Et puis quelques adultes, souvent en couples et lointains, posés tout en haut des escarpements rocheux en fin de journée... Une seule photo d'un de ces adultes alors qu'il s'envole... Lointain, certes, mais on voit la queue blanche...

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Toutes les autres photos montrent des immatures de 2ème ou 3ème année, je crois...

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L'oiseau blanc, pour donner une idée de la taille du pygargue et même s'il vole un peu plus haut,est un goéland argenté qui doit bien faire ses 1,30 m d'envergure !

Le pygargue se nourrit de poisson et d'oiseaux marins... Il va sans dire que le fjord de Varanger constitue un parfait garde-manger, ce qui explique la forte densité de l'espèce constatée lors de mon séjour...

J'ai fait plus tard quelques observations sur l'île de Mull, en Ecosse, mais dans des conditions nettement moins bonnes qu'en Norvège... C'était en mai...

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