Macareux Moine (Fratercula arctica)

Vous partez du nord-ouest de la Sibérie, ensuite, vous englobez la Scandinavie, les îles britanniques, la pointe bretonne et l'Islande, et puis vous finissez aux Spitzberg : voilà le territoire où se reproduisent les macareux moines...

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Minuscule pingouin au bec bigarré, cette espèce niche sur les pentes herbeuses des rivages escarpés... La ponte s'effectue dans une anfractuosité ou un terrier...

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En France, j'ai fait toutes mes observations en Bretagne... C'était aux Sept-ïles, dans les Côtes-d'Armor... Et j'ai eu de la chance de trouver des macareux : c'était le moment où les oiseaux quittaient leur site de reproduction, début juillet... Plus personne sur les îles proprement dites, mais tout le monde à l'eau, près des rives... Les oiseaux se rassemblaient en radeaux, près à s'envoler vers le large...

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En hiver, l'espèce se répand en haute mer autour de ses lieux de nidification, mais également plus au sud, jusqu'en Méditerranée et dans l'Atlantique, loin au large du Maroc...

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Tant que vous n'avez pas vu de macareux, vous n'imaginez pas à quel point c'est petit et difficile à détecter en mer !...

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En période de reproduction, j'ai observé l'espèce sur l'île de Handa, à l'extrême nord-ouest de l'Ecosse et dans de nombreux sites en Islande... Sur la photo précédente, on se rend parfaitement compte de la proximité de cette espèce avec d'autres alcidés : pingouins tordas et Guillemots de Troïl... Observations lointaines dues à l'inaccessibilité des lieux...

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En Ecosse, contrairement à ce que j'ai vu en Bretagne,, les oiseaux en étaient plutôt à la phase d'installation... Ils occupaient le plateau sommital herbeux d'un piton planté dans l'océan et les bords des falaises autour d'une petite baie...

En Islande, je n'ai pas vraiement assuré et je n'ai pas observé l'espèce dans de très bonnes conditions... Je ne m'étais pas renseigné préalablement et je n'avais pas identifié les fameux sites où l'on peut voir les oiseaux sur le bord des falaises, dans l'herbe, à quelques mètres seulement..

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Pourtant les effectifs étaient extrêmement forts, sur tous les points côtiers rocheux où je me suis rendu, sur les falaises comme sur les îles ou les récifs... Idem avec des apparitions continuelles d'oiseaux en vol lors de la petite traversée que j'ai faite jusqu'à l'île de Flatey... La photo précédente vient des falaises de Svortuloft, à l'extrémité de la péninsule occidentale de Snaefellsnes... Les oiseaux étaient installés sur les falaises et absolument absents des secteurs herbeux où je m'attendais à les trouver...

 

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