Arlequin Plongeur (Histrionicus histrionicus)

J'ai observé cette espèce en Islande et je ne risquais de l'observer nulle part ailleurs en Europe, puisqu'elle ne vit que sur cette île... Cet oiseau se reproduit sur les rivières, souvent au cours rapide...

J'étais dans le pays à la charnière entre juin et juillet et dès le premier jour j'ai observé un mâle qui dormait sur un banc de graviers, au milieu d'une rivière, très près de la côte, alors que je roulais vers le nord-est de l'île, où nous devions passer la première partie du séjour, aux abords du lac Myvatn...

18 06 25 entre borgarnes et stadur

Conditions très difficiles pour la photo : les voitures me frôlaient, le stationnement était impossible au plus près et interdit un peu plus loin, le sujet était totalement immobile et ne sortait jamais la tête de sous son aile... J'ai cependant pensé à ce moment que j'allais voir des arlequins partout et faire facilement de belles photos...

Une fois à destination et quotidiennement, j'ai observé des femelles quotidiennement sur la rivière Laxa, même si elles n'étaient jamais nombreuses...

18 06 27 laxa 03Leur plumage est brun terne et elles sont reconnaissables dès le premier coup d'oeil à la tache blanche qu'elles portent à la joue... Je n'en ai vu aucune accompagnée de poussins... Elles étaient presque toujours seules, beaucoup plus rarement par deux...

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Elles semblaient apprécier le courant...

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Les mâles avaient déjà quitté les lieux pour se rendre sur les côtes et je commençais à m'inquiéter à leur sujet !... J'ai alors compris que l'oiseau du premier jour était certainement un retardataire encore en chemin vers la mer...

La deuxième partie du séjour s'effectuait dans la péninsule de Snaefellsnes, à l'extrême ouest de l'île... Même si cela n'a pas été facile, j'ai vu l'espèce à trois reprises en quelques jours, dont deux fois dans de médiocres conditions : un mâle en vol à Grundafjordur, un autre qui nageait en bas des falaises à Arnastapi et surtout un groupe de 12 oiseaux au repos, tous âges et sexes confondus, dans l'embouchure d'une rivière entre Grundarfjordur et Olafsvik...

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J'ai profité de cette dernière rencontre pour faire plusieurs photos... 

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L'espèce est présente également en Sibérie et en Amérique du nord...