Eider à Duvet (Somateria mollissima)

D'un point de vue "national", on ne peut pas vraiment parler "d'oiseau rare" avec cette espèce... Et pourtant, je dois être nul, car je ne l'ai observée en France qu'à une seule reprise... Il s'agissait de la femelle de la photo... Elle barbottait tranquillement sur la côte d'Azur, en plein hiver, à l'embouchure du Var... Pas farouche...

Notez le bec "emplumé", jusqu'en avant des joues...

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L'espèce est plutôt commune... Elle se reproduit en Islande, en Scandinavie et dans les îles britanniques... Egalement plus au nord... Parfois, en petit nombre, plus au sud... Quelques couples en France...

En hiver, l'espèce est notée régulièrement sur les côtes françaises, principalement atlantiques et sur quelques grands lacs de l'intérieur... 

Pour être sûr de son coup, pas compliqué, il n'y a qu'à aller en hiver dans le fjord de Varanger au nord-est de la Norvège... C'est ce que j'ai fait, début mars 2015... 

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J'ai observé des oiseaux à peu près partout, dans les ports et en mer... Parfois d'immenses troupes, au large ou des groupes plus modestes près des côtes...

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De rares immatures se mêlaient aux adultes vraiment plus nombreux... 

Si l'abondance de l'espèce était toujours certaine, il n'en allait pas de même de la lumière... J'ai franchement l'impression d'avoir été assez mauvais et d'avoir loupé pas mal d'occasions, obsédé par des oiseaux plus "exotiques" : eiders de Steller et eiders à tête grise, également nombreux et souvent mêlés aux eiders à duvet...

J'ai également observé l'espèce en période nuptiale dans le nord de l'Ecosse, précisément sur les îles de Handa et de Mull... Les groupes se tenaient généralement sur les rives rocheuses, plutôt localisés...

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J'ai vu une femelle se dandiner seule sur le sol nu et herbeux de l'île de Handa, probablement en chemin vers son nid... La photo précédente montre une petite bande sur l'île de Mull...

En Islande, les oiseaux étaient pléthoriques... Partout le long des côtes... Grandes bandes de mâles, désintéressés de l'élevage des jeunes en cours, très souvent dans des baies côtières...

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Dans cette configuration, les oiseaux étaient farouches et très difficiles à approcher... Aussi des groupes comptant jusqu'à une trentaine d'oiseaux, observés en vol le long des côtes ou un peu plus loin en mer lors de traversées...

J'ai également vu des rassemblements de femelles accompagnées par leurs jeunes ou leurs poussins...

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Elles étaient installées sur des plages, le long de fjords ou de lacs côtiers... Parfois dans des ports, en effectifs plus réduits...

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Sur l'île de Flatey, j'ai réellement failli marcher sur la femelle de la photo suivante, qui couvait dans l'herbe à quelques mètres seulement de la mer...

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Et puis des groupes mixtes, en effectifs réduits, avec des oiseaux d'âges divers, sur des rivières côtières ou près des embouchures des cours d'eau...

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Malgré toutes ces observations en Islande, j'ai été particulièrement nul pour la photo !...

 

 

 

 

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