Eider à Duvet (Somateria mollissima)

On ne peut pas parler "d'oiseau rare" avec cette espèce... Et pourtant, je dois être nul, car je n'en ai vu qu'une fois en France... Il s'agissait de la femelle de la photo... Elle barbottait tranquillement sur la côte d'Azur, en plein hiver, à l'embouchure du Var... Pas farouche...

Notez le bec "emplumé", jusqu'en avant des joues...

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L'espèce est plutôt commune... Elle se reproduit en Islande, en Scandinavie et dans les îles britanniques... Egalement plus au nord... Parfois, en petit nombre, plus au sud... Quelques couples en France...

En hiver, l'espèce est notée régulièrement sur les côtes françaises, principalement atlantiques et sur quelques grands lacs de l'intérieur... 

Pour être sûr de son coup, pas compliqué, il n'y a qu'à aller en hiver dans le fjord de Varanger au nord-est de la Norvège... C'est ce que j'ai fait, début mars 2015... 

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J'ai observé des oiseaux à peu près partout, dans les ports et en mer... Parfois d'immenses troupes, au large ou des groupes plus modestes près des côtes...

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De rares immatures se mêlaient aux adultes vraiment plus nombreux... 

Si l'abondance de l'espèce était toujours certaine, il n'en allait pas de même de la lumière... J'ai franchement l'impression d'avoir été assez mauvais et d'avoir loupé pas mal d'occasions, obsédé par des oiseaux plus "exotiques" : eiders de Steller et eiders à tête grise, également nombreux et souvent mêlés aux eiders à duvet...

J'ai observé l'espèce en période nuptiale dans le nord de l'Ecosse, précisément sur les îles de Handa et de Mull... Les groupes se tenaient généralement sur les rives rocheuses, plutôt localisés...

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J'ai vu une femelle se dandiner seule sur le sol nu et herbeux de l'île de Handa, probablement en chemin vers son nid... La photo précédente montre une petite bande sur l'île de Mull...