Pie-Grièche Masquée (Lanius nubicus)

Cette espèce est petite, cette caractéristique étant accentuée par une silhouette élancée... Pour exemple, la longueur de l'oiseau est comparable à celle de la pie-grièche à tête rousse et pourtant celle-ci semble nettement plus grosse sur le terrain...

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Répartition orientale : petite enclave en Europe de l'est (Grèce, Bulgarie, ex Yougoslavie, pourtour sud et ouest de la Turquie, Chypre, Proche-Orient, Irak... J'ai fait la plupart de mes observations en Turquie, entre Adana à l'est et Silifke à l'ouest... Aucun oiseau observé près de l'Euphrate ou au Kurdistan...

J'ai également vu un seul et unique oiseau à Chypre, lors d'une excursion vers le centre montagneux... C'était juste à la limite de la zone boisée, une femelle qui se tenait sur un fil... Le reste du temps, je suis resté près des côtes où l'espèce m'a semblée absente...

Pas mal d'observations aussi en Israël, mais pas de photos, j'étais concentré sur d'autres espèces...

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Tous les milieux semblent convenir à cette pie-grièche, pourvu qu'il y ait quelques arbres : parcs urbains, forêts claires de pins, cultures de fruitiers en sortie de ville, haies arbustives en zone lagunaire... J'ai été très surpris de rencontrer plusieurs individus en plein coeur d'Adana (plus d'un million d'habitants) qui chassaient entre les bosquets et les arbres d'un immense parc, au milieu des promeneurs...

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Le dimorphisme sexuel est peu marqué, même si la femelle est plus terne... Je maitrise trop mal le sujet pour me prononcer avec certitude, mais il me semble que toutes les photos illustrant l'article correspondent à des mâles...

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L'espèce est migratrice et n'est présente sur ses lieux de reproduction qu'aux beaux jours...