Guêpier d'Europe (Merops apiaster)

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Certainement ce qui se fait de mieux en Europe en matière de plumage... Un oiseau spectaculaire... Toutes les couleurs y passent...

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Visiteur africain... Le guêpier est assez abondant dans les Pyrénées-Orientales et sur le pourtour méditerranéen... Pour ma part, je l'ai contacté jusque dans le massif de l'Estérel... Il atteint également des zones plus septentrionales, remonte la vallée du Rhône, atteint la région parisienne et la côte atlantique... Quelques petites colonies sont même installées en Limousin... C'est dire si l'espèce est en expansion !... Le phénomène de colonisation vers le nord est assez récent...

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J'ai observé de nombreux oiseaux en Espagne : Bardenas et Catalogne... Dans cette dernière région, j'ai vu des colonies particulièrement importantes, notamment près des ruines gréco-romaines d'Ampuries, sur la Costa Brava...

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Les guêpiers ont besoin de sols sablonneux ou de terres tendres pour se reproduire...

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Ils creusent des terriers au fond desquels ils pondent leurs oeufs et élèvent leurs poussins... Ils apprécient particulièrement les talus, mais peuvent exceptionnellement s'installer sur des surfaces quasi plates...

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Nourrissage en cours (le jeune est à gauche)

Les jeunes sont un peu plus ternes que leurs parents... Leur dos tire sur le vert sale alors qu'il est plutôt rouge orangé chez l'adulte...

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Juvénile

Comme son nom l'indique, l'espèce est grande consommatrice d'insectes et particulièrement d'hyménoptères... Souvent les oiseaux sont posés sur des fils électriques, un gros insecte dans le bec, surveillant les abords avant d'aller nourrir leur progéniture...

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Le guêpier est un oiseau bruyant... Généralement, on l'entend avant de le voir, malgré son plumage éclatant... Les cris sont liquides et sonores, impossibles à confondre avec ceux d'une autre espèce, pour peu qu'on les ait entendus quelques fois...

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Arrivée en France assez tôt au printemps... Le départ vers l'Afrique bat son plein fin août... On peut alors observer près des Pyrénées des vols parfois importants, en migration active, bruyants et désordonnés...

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