Outarde Barbue (Otis tarda)

Elles vous tolèrent à une certaine distance - plutôt importante au demeurant -, on les dirait hautaines et presque dédaigneuses...

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Si vous approchez trop, si vous dépassez la la limite invisible, elles s'éloignent en marchant, presque tranquillement, comme les membres d'un club privé qui verraient un profane entrer sur leur terrain...

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Et pourtant, malgré ce flegme apparent, elles sont d'une prudence à toute épreuve... le milieu où elles vivent est leur protection : pas un obstacle en vue, des plaines pelées, des terres cultivés et des steppes herbeuses... Elles voient tout... Et elles agissent en conséquence...

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La chance et la voiture furent mes principaux alliés... C'était dans les plaines de Villafafila, en Castille et Léon... La Mecque pour l'observation de cette espèce...

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Femelle en vol

Le matin de bonne heure, on en voit partout, en groupes ou isolés... Au fur et à mesure que les heures passent et que le soleil se lève, elles semblent disparaître... On les découvre cependant si l'on cherche bien, souvent en vastes groupes, se nourrissant sur des parcelles lointaines...

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Ou au repos, couchées au sommet d'une ondulation du relief, d'où rien ne peut leur échapper...

Parfois, c'est un groupe qui passe en vol... Sifflement bruyant des ailes qui tranchent le vent...

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Les mâles semblaient omniprésents... Les femelles devaient s'occuper de leurs poussins ou couver... Je n'en sais rien... C'était en mai...

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Je n'ai assisté qu'à une seule parade... Très tôt le matin, d'où la médiocrité des photos... La femelle se plante devant le mâle et le regarde faire son show... Elle paraît circonspecte et il y a de quoi : son partenaire - ou celui qui voudrait le devenir - rejette la tête en arrière et ébouriffe toute la partie intérieure de son plumage, jusqu'à former une énorme masse blanche et dentelée... Un vrai numéro de music-hall...

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L'outarde barbue est le plus gros oiseau européen...

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Le mâle peut atteindre 18 kg... La femelle est de taille plus modeste...