Moineau Espagnol (Passer hispaniolensis)

Je me disais : "je vais en Espagne et je vois des moineaux espagnols"... Eh bien, pas du tout !... Je n'en ai vu que quelques uns !...

Déjà, il faut savoir que c'est une espèce à part... En tout cas c'est ce qu'on dit, puisqu'en s'hybridant avec les moineaux domestiques sur les zones de contact, elle donne les moineaux cisalpins, dont on ne sait pas très bien s'il s'agit d'une espèce, d'une sous-espèce ou bien encore d'autre chose... Mais glissons... En tout cas, je cherchais depuis des années en Espagne et nada !... Je me renseigne et tous les gens plus ou moins branchés "oiseaux" que je rencontre me disent que ce n'est pas de la tarte... Je ne m'attendais pas à ça... En Extremadure, je me dis que ça va rouler... Même discours... Un Français qui est là depuis un mois et qui a vu à peu près tout ce qu'il y a à voir dans le sud du pays me dit qu'il n'en a pas vu... Mais qu'il y en aurait pourtant, ici ou là... Je n'y comprends rien...

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Je finis par atterrir dans la réserve de Saucedilla, dans l'est de la province... Des lagunes, des observatoires... Tout plat !... Je parle de cette espèce à l'hôtesse de la réserve qui consulte une liste et me dit qu'elle n'est pas signalée... Je n'en crois pas mes oreilles... Je fais tous les observatoires, particulièrement attentif aux moineaux... C'est la dernière heure de mon dernier jour et je n'ai toujours pas vu de moineau espagnol... Des myriades de domestiques, de très nombreux friquets... J'arrive à la dernière lagune, broussailles épaisses sur les rives... Je repars quand j'entends un cri de moineau... Je fouille dans la végétation et je vois l'oiseau de la photo du dessus... Pas le temps de déclencher, il s'envole... Je le vois partir à des centaines de mètres et s'engouffrer dans la structure d'un nid de cigogne, sur un pylône (l'espèce niche dans les nids de cigogne)... J'attends, heureux et fou de rage à la fois... Au bout d'un moment, un point minuscule quitte le nid de cigogne et revient droit sur moi, pour se poser exactement à l'endroit d'où il s'était envolé quelques minutes plus tôt... Je fais ce que je peux : mise au point difficile dans la végétation, lumière médicore et distance respectable... Enfin, j'y suis quand même arrivé !... Après nouveau retour vers le nid pour nourrir, nouvelle attente pour moi et envol de ma "star" vers une direction totalement opposée... Je passe par la maison du parc et montre mon cliché à l'hôtesse... Elle semble totalement indifférente !... Il doit y avoir des trucs qui m'échappent...

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J'ai revu l'espèce en Andalousie, quelques années plus tard, dans des broussailles, en bord de rizières, loin de toute habitation...

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Les moineaux espagnols vivent en Espagne, dans le Maghreb, au Proche-Orient et dans les Balkans... Au moment où j'écris ces lignes, je lis sur un bouquin que l'espèce est "assez rare" et "localisée" dans la péninsule ibérique... Je comprends mieux... Mais cette espèce porte mal son nom...

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Les quatre dernières photos de l'article viennent de Paphos, à Chypre, où plusieurs individus mêlés à des moineaux domestiques occupaient de hautes herbes et des broussailles sur le site archéologique de la ville... Un autre contact seulement sur l'île en quinze jours !...

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Pas mal d'observations dans l'est et le sud-est de la Turquie... Là, comme leur nom ne l'indique pas, les moineaux espagnols sont beaucoup plus abondants qu'en Espagne... Quelques contacts aussi au Maroc, dans les cultures autour d'une oasis...

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Et puis Israël où j'ai vu de très gros groupes... Parfois des centaines d'oiseaux ensemble, comme sur des cultures à Yotvata, dans le sud du pays, tout près de la frontière jordanienne... La photo précédente a été prise précisément à cet endroit...