Cormoran Huppé (Phalacrocorax aristotelis)

Ce cormoran est un oiseau de mer... On ne le trouve que sur les côtes... Et encore faut-il qu'elles soient rocheuses... La race "type" occupe l'Atlantique et principalement la Bretagne, où elle est abondante... La huppe éponyme n'est en fait qu'une unique et longue plume qui pousse sur la tête des oiseaux au début du printemps et disparaît bien vite... 

Adultes et juvéniles de race méditérranéenne

En Méditerranée, les populations sont assez clairsemées... Pour faire "espèce", on parle de Cormoran de Desmaret (Phalacrocorax aristotelis desmarestii)... Ces appellations m'énervent un peu - je préférerais qu'on dise "cormoran huppé de race Desmaret" -, comme je l'ai déjà dit dans d'autres articles... Mais là, je dois reconnaître que le distinguo est justifié : huppe plus courte chez les adultes - mais il faut les voir au bon moment -, et plumage juvénile discriminant, avec une poitrine nettement plus pâle que chez les oiseaux océaniques... La distinction est finalement encore plus simple à faire : les uns sont en Méditerranée, les autres sur l'Atlantique !... Peu de chance de se tromper !...

juvénile méditerranéen

Les photos précédentes concernent cette sous-espèce et proviennent toutes d'Ajaccio...

Les suivantes ont été prises en Bretagne, dans le Finistère et les Côtes d'Armor... Ici, l'espèce est particulièrement abondante...

juvénile "type"

Notez comme critère d'âge autre que le plumage, les yeux des adultes verts et ceux des jeunes ternes...

adulte "type"

L'espèce niche sur les rochers inaccessibles des falaises côtières ou sur les îles... En Bretagne, souvent au contact de guillemots, de fulmars ou de mouettes tridactyles... Oserais-je parler de biotope "rupestro-littoral" ?...

juvénile "type"

J'ai aussi observé l'espèce à l'extrême nord-est de l'Europe, dans le fjord de Varanger, en Norvège... C'était sur l'île de Hornoya, escarpée et verticale, une des plus grandes colonies d'oiseaux de mer d'Europe... C'était en mars et seuls les cormorans étaient sur place... Les guillemots, pingouins et macareux étaient en mer, autour de l'île, mais n'avaient pas encore regagné les falaises... 

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Les cormorans étaient installés sur le rebord des escarpements, dans la partie inférieure de l'île...

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Peu farouches, ils se laissaient approcher sans problème...

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On peut noter que la longue plume qui orne l'arrière de la tête de ces oiseaux en plumage nuptiale vient juste d'apparaître et est encore bien courte... Les oiseaux se reposaient, mais je ne crois pas qu'ils avaient déjà déterminé leurs emplacements de nidification...

Quelques observations en Ecosse et en Islande... 

 

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