Combattant VariƩ (Philomachus pugnax)

J'observe des combattants en France principalement lors des passages postnuptiaux, c'est à dire en fin d'été et en début d'automne... L'espèce est plutôt nordique, mais certains reproducteurs s'aventurent jusqu'à des latitudes assez méridionales...

Dans les conditions migratoires pas de mâles en plumage nuptial... Ils sont "variés" - comme leur nom l'indiquent, arborant des plumages de couleurs différentes, vraiment impressionnants, ébouriffés à la poitrine... Les oiseaux sont réellement métamorphosés... Mais, bon, jamais vus...

Dans ces conditions, je n'ai à mon actif que des jeunes ou des adultes internuptiaux... Les mâles sont sensiblement plus grands que les femelles, les jeunes légèrement plus colorés... Cette espèce occupe et exploite des vasières en bordure de vastes plans d'eau... Rencontrée à plusieurs reprises en Limousin... Egalement en Brenne ou dans les systèmes lagunaires du Roussillon...

Les deux photos précédentes montrent des juvéniles...

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C'est en Israël, lors d'un voyage au mois de mai, pendant le passage prénuptial, que j'ai vu des oiseaux se rapprochant sensiblement du plumage nuptial...

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Le mâle des deux photos précédentes a un bec et des pattes très colorés, ainsi qu'un plumage déjà bariolé... Il est probable qu'il arborera in fine sur toute la tête et sur la poitrine un blanc éclatant...

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La femelle au-dessus est plus terne, mais la teinte rosée de son bec et celle orangée de ses pattes sont un indice peu équivoque...