Guifette Moustac (Chlidonias hybrida)

Contrairement à la plupart des "vraies" sternes, les guifettes ne plongent pas, mais rasent l'eau pour capturer des insectes... 

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Adulte nuptial

La guifette moustac est la plus répandue de la famille en France, également la plus grosse... Moins côtière que les sternes proprement dites, elle se reproduit dans des zones humides fortement végétalisées, mais également sur des systèmes lagunaires ou des marais littoraux...

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Adulte nuptial

Nombreuse population dans la Brenne où j'ai réalisé la plupart de mes observations en péridode nuptiale... La ponte et l'élevage des poussins s'effectuent sur la végétation flottante, souvent sur des îlots ou des rives protégées... Les colonies sont immanquables : le bruit et l'activité incessante les signalent immédiatement au visiteur...  Des observations sur le pourtour méditerranéen et dans le sud de l'Espagne...

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Adulte nuptial

(dommage que le bout de l'aile gauche soit légèrement coupé !)

Comme pour les autres membres de la famille, grosse fluctuation de l'apparence selon l'âge et la saison... Les adultes nuptiaux ont le dessous sombre, un bec rouge assez fort, une silhouette trapue et une queue relativement courte...

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Adulte en cours d'été (le front s'éclaircit)

En période internuptiale, le front s'éclaircit et le bec devient noir... Les juvéniles sont proches des adultes internuptiaux, avec une couverture alaire moins "unie"...

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Juvéniles

En hiver, direction sud... L'espèce déserte nos latitudes...

Au printemps, observations assez régulières au passage prénuptial sur des étangs limousins, particulièrement quand ils sont de superficie importante... Parfois des groupes assez conséquents, auxquels se mêlent quelques guifettes noires...

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Adulte internutpial (ou juvénile ?)

Lors du départ, les deux espèces semblent s'attarder sur des sites lagunaires méditerranéens et se montrent moins volontiers dans l'intérieur des terres...