Sterne Caugek (Sterna sandvicensis)

C'est, avec la pierregarin, une des deux espèces de sternes les plus répandues sur les côtes françaises... Comme la plupart des membres de la famille, ces oiseaux plongent, souvent à la verticale et violemment, pour capturer leurs proies sous la surface de l'eau...

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Adulte internuptial

Tête effilée, bec noir assez long avec une tâche jaune à la pointe, nuque souvent hérissée sont les premiers indices qui sautent à l'oeil...

J'ai observé l'espèce en période de reproduction aussi bien sur le littoral méditerranéen qu'en Bretagne... Mais pas de photo, donc pas d'adulte nuptial dans cet article... Ca viendra !...

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Juvénile

En période de migration, particulièrement en septembre et octobre, des oiseaux se montrent un peu partout sur les côtes, notamment sur les îles de Ré et d'Oléron... C'est sur ce dernier site que j'ai pris les clichés d'oiseaux posés qui illustrent l'article... Les juvéniles nés en été ont le plumage du dos écailleux, mêlé de gris, de blanc et de brun...

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1er hiver

Les adultes internuptiaux ont la calotte "délavée" sur l'avant du front, alors qu'en plumage nuptial tout le dessus de la tête est noir... 

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Adulte internuptial

La discrimination des oiseaux en vol s'avère assez délicate et demande une connaissance précise des critères...

Quelques individus passent l'hiver sous nos latitudes, assez peu nombreux... J'ai observé l'un d'entre eux sur l'île de Ré, en décembre...