Pingouin Torda (Alca torda)

Un triangle entre la Scandinavie, la Bretagne et l'Islande... Les pingouins torda sont là... Pas bien nombreux en Bretagne et ça ne semble pas s'arranger... Plus abondants dans la partie septentrionale de leur aire de répartition...

Cette espèce au plumage noir et blanc et au bec épais se reproduit sur les falaises côtières... Elles semblent quitter ses sites de reproduction un peu avant les guillemots de Troïl et je n'ai fait que de rares observations en France, peu probantes, début juillet aux sept-îles, dans les Côtes d'Armor... Pas de photos...

Taillés pour la nage, les pingouins partent en mer hors période de reproduction... Ils vont jusqu'en Méditerranée... Très peu de chances d'en croiser un près des côtes... Pour ma part, quelques observations lors d'une traversée en Manche, en septembre...

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Plumage nuptial

Et puis un voyage en mars, dans le fjord de Varanger, à l'extrême nord-est de la Norvège... Et au bout du fjord, l'île de Hornoya et ses falaises... Une des plus grandes colonies d'alcidés d'Europe...

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On voit autour de cet oiseau en plumage nuptial des guillemots de Troïl et un guillemot de Brünnich (arrière-plan à gauche et très flou)

C'était un peu tôt pour voir les oiseaux sur leur nid, mais la mer à proximité en était littéralement farcie : guillemots de Troïl (les plus nombreux), guillemots à miroir, guillemots de Brünnich et pingouins torda... Sans compter les laridés, les cormorans et les eiders...

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Plumage internuptial

Photos difficiles depuis la côte ou sur le bateau... Conditions météo moyennes... Mais j'ai fait ce que j'ai pu... Toutes les photos qui précèdent viennent de Hornoya...

J'ai fait des observations un peu plus "terrestres" au nord-ouest de l'Ecosse, sur l'île de Handa... Même configuration qu'à Hornoya...

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Mais la saison était plus avancée et la latitude moins nordique... Les oiseaux étaient sur leurs corniches...

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Les comportements nuptiaux étaient incessants : tête penchée en arrière et ouverture du bec sur le jaune assez vif de l'intérieur...

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Il m'a semblé que les pingouins préféraient la partie haute des falaises, alors que les guillemots se tenaient plus volontiers au milieu des parois...

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Photos assez difficiles à cause de la distance et de l'inaccessibilité des bons "angles de tir"...

Des observations aussi en Islande en début d'été, avec un passage à la colonie d'oiseaux de mer de Svortuloft, à la pointe de la péninsule occidentale de Snaefellsnes... Les oiseaux étaient abondants et faciles à observer, mais les conditions météo étaient bien moyennes, avec un manque criant de lumière... J'ai fait des photos de faible qualité et je n'en ai jugé aucune digne de venir illustrer l'article... Pendant le séjour et toujours dans cette partie de l'île, j'ai observé des oiseaux près des côtes ou en mer lors de traversées pour me rendre sur des îles...

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