Harelde Boréale (Clangula hyemalis)

 Il s'agit d'un canard plongeur très nordique, nicheur en Islande, en Scandinavie et sur les côtes ou les îles de l'océan arctique... Quelques individus arrivent jusqu'en France en hiver...

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J'ai croisé cette espèce à trois reprises en France : deux fois sur des étangs limousins où de jeunes mâles ont passé quelques jours en hiver et une fois sur l'île de Ré... Cette dernière observation portait sur un mâle nuptial, superbe avec son plumage noir et blanc et son long plumet à la queue... Je me suis complètement planté pour la photo : j'avais repéré l'oiseau depuis une certaine distance, il était au bord d'une petite plage à marée haute... Une dune me dissimulait... Pour l'approche, j'ai mal visé, ce qui m'arrive rarement... Progressant courbé, puis en rampant, je me suis retrouvé bien trop près de mon sujet, à quelques mètres seulement, ce qui a provoqué son envol immédiat... Je raconte cette anecdote uniquement parce qu'il s'agit d'un de mes loupés les plus frustrants et les plus absurdes... Je me serais arrêté quelques mètres seulement plus tôt, l'oiseau ne me voyait pas et je faisais, à coup sûr, de superbes clichés...

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Je me suis consolé avec les immatures limousins, mais l'oiseau de l'île de Ré me reste franchement en travers de la gorge...

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Et puis, je suis allé au coeur du problème... En hiver, sur le fjord de Varanger, tout au nord de la Norvège... Nombreux individus dans les ports ou en mer : Vadso, Vardo, Hornoya, Batsfjord... J'ai noté des comportements nuptiaux manifestes, les males poursuivant les femelles en nageant, ponctuant leurs déplacements de cris à trois syllabes sèches et frénétiques... Seul problème, je n'ai jamais eu une bonne lumière !...

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Beaucoup de mal pour déterminer l'âge des femelles et le stade de leur plumage... J'ai renoncé !... Enormes fluctuations d'un individu à l'autre... Je laisse aux experts le soin de m'apporter des précisions, s'ils le veulent...

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Pour les mâles, c'est nettement plus simple : tous étaient en plumage nuptial...