Goéland Cendré (Larus canus)

C'est une des espèces qui illustre le mieux le caractère arbitraire de la distinction mouette / goéland... Il ne s'agit finalement que d'une subtilité langagière française, regroupant sous le même vocable des oiseaux appartenant à un même genre, en les considérant du point de vue de leur taille ou de critères plus incertains encore... Dans les langues anglo-saxonnes, goélands et mouettes s'appellent indistinctement "gulls"...

Adulte internuptial

Le goéland cendré est un petit "goéland"... Il s'agit d'un reproducteur plutôt septentrional, peu abondant en France en saison nuptiale... On le rencontre en hiver sur les côtes et parfois à l'intérieur des terres lors des gros coups de froid ou des tempêtes... J'ai ainsi vu 7 individus ensemble sur le lac de St Pardoux, près de chez moi en Limousin, lors d'un hiver particulièrement rigoureux... 

Adulte internuptial

Je n'ai rencontré l'espèce que sur l'atlantique, jamais en méditerranée, et elle m'a parue plus abondante quand j'allais vers le nord... Les plus gros effectifs hivernaux que j'ai observés étaient sur la mer du Nord, tout près de la côte, non loin de Dunkerque... Il s'agissait d'un groupe d'une centaine d'individus, posés ensemble sur l'eau....

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Adulte nuptial

On notera la différence de plumage entre les deux premières photos et les deux dernières... En période de reproduction, j'ai observé l'espèce dans les Highlands écossais, découvrant ainsi d'une part que l'espèce était continentale et d'autre part qu'elle méritait dans les îles britanniques son nom de "common gull"... 

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Adulte nuptial

En effet, j'ai vu d'énormes rassemblements sur des landes ou dans des prés, dont on m'a dit qu'ils consituaient les colonies de nidification locales... Ce fut pour moi une découverte, j'ignorais que l'espèce se reproduisait dans ces conditions... Les photos viennent des abords du Lochindorm, tout près de Grantown-on-Spey... Ici, plusieurs centaines d'oiseau occupent une lande de part et d'autre de la route qui conduit au lac... Je me rends compte aujourd'hui que j'aurais dû faire une photo plus large de la colonie... Tant pis...

 

 

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