Lagopède Alpin (Lagopus muta)

Une espèce typiquement nordique ou montagnarde : Sibérie, Scandinavie, Islande, Ecosse, Alpes, Pyrénées... Elle vit dans les zones rocheuses et dénudées...

Jamais je n'ai réussi à voir cet oiseau en France...

C'est à l'occasion d'un séjour à l'extrême nord-est de la Norvège que j'ai fait ma première observation... C'était en mars, dans la montagne de Batsfjord... Une immensité blanche, apparemment insondable... Et puis la découverte d'un couple sur le sommet d'une bosse arrondie... Peu farouches, mais inaccessibles tant la neige était épaisse... J'ai dû faire des photos de loin, le résultat s'en ressent... En plus, le ciel était complètement bouché...

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Le lagopède est entièrement blanc en hiver, avec seulement un trait noir entre le bec et l'oeil qui le différencie du lagopède des saules...

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Au printemps, le plumage se teinte de larges zones grises...

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J'ai pu observer un oiseau arborant ce plumage en Ecosse, sur les pentes du Cairn Gorm... Il se tenait sur une barrière à la limite entre les zones enneigées et les landes rocheuses... C'est le seul lagopède alpin que j'ai vu de tout mon séjour dans le pays !...

Deux observations en Islande en début d'été...

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Tout d'abord la femelle de la photo qui prenait un bain de terre dans un fossé, en bord de route, dans le nord-est du pays... Très confiante et observée depuis la voiture... On peut noter que le plumage a encore évolué depuis le printemps : couleur fauve dominante, moins de blanc...

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Et puis un oiseau en vol à travers la route, dans un secteur qu'on pourrait qualifier de toundra, à l'extrémité de la péninsule occidentale de Snaefellsnes...

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