Tétras Lyre (Tetrao tetrix)

Le tétras lyre est présent dans le nord des îles britanniques, en Scandinavie, en Europe du nord-est et dans les Alpes... Selon l'altitude, il occupe des tourbières, des landes ou des zones relativement humides... Je ne savais pas comment découvrir cette espèce très discrète... Je l'avais cherchée dans les Alpes, en vain...

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C'est en Ecosse que je suis parvenu à mes fins... Une nuit d'affût dans une tourbière des Highlands, non loin de Tomintoul... Plutôt froid et humide... Toute la nuit, le chant invraisemblable des bécassines...

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J'étais installé tout près d'un lek, l'esplanade sur laquelle les mâles viennent quotidiennement se combattre au petit matin... 

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Les oiseaux sont arrivé à 03h40, bien plus matinaux que ce à quoi je m'attendais... D'abord je les voyais à peine dans la nuit finissante... Mais j'entendais leurs cris sonores et incessants, des roucoulements entêtants entrecoupés de sifflements rauques et énervés... Il y avait onze mâles et une femelle, laquelle n'est pas restée plus d'un quart d'heure... Je l'ai photographiée dans la pénombre, je sentais qu'elle n'allait pas traîner !...

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Les mâles ont jouté jusqu'à 07h00... Les affrontements sont ponctuées de pauses pendant lesquelles tout le monde se calme en même temps et où chaque oiseau va se nourrir sur un territoire manifestement immuable...

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Pendant les parades, chaque mâle se dirige vers un adversaire et le provoque en gonflant ses plumes et sa poitrine... Parfois les oiseaux se jettent l'un sur l'autre, les pattes en avant... Mais la plupart du temps, ils se contentent de se faire face avant de regagner leurs pénates en se montrant l'éventail blanc de leur queue...

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J'ai noté qu'un jeune oiseau au plumage terne se faisait systématiquement chasser par tous les autres quelle que fût l'endroit où il tentait de s'installer...

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A 07h00, tout le monde s'est envolé, d'un seul coup, et j'ai pu suivre du regard les onze coqs qui sont partis se nourrir dans un secteur herbeux à environ 250 mètres de ma planque... Et puis, à 07h15, ils sont revenus... D'où la photo en vol... Inespérée... 

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Ils ont paradé pendant un quart d'heure supplémentaire et sont repartis se nourrir, comme la première fois... Je m'apprêtais à quitter mon abris quand ils sont revenus une dernière fois pour une séance de quelques minutes... Ensuite, ils se sont envolés au loin...

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En dehors cette observation remarquable et programmée, j'ai vu deux mâles qui se nourrissaient dans un pré, parmi des moutons, à l'entrée de Colyumbrige...

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